Lumières sur les biosolides municipaux

Vous avez des questions sur les biosolides et désirez en apprendre davantage?

Vous trouverez ci-dessous des éclaircissements à ce sujet.

Qu’est-ce qu’un biosolide municipal?

Un biosolide municipal (ou boue d’épuration) est la matière qui résulte du traitement des eaux usées municipales et qui a la qualité requise pour être épandu.

Il est constitué en grande partie de matière organique et contient des éléments nutritifs nécessaires aux différentes cultures.

Les modes de traitement peuvent varier d’une municipalité à l’autre, mais pour que les biosolides puissent être recyclés en agriculture, ils doivent obligatoirement respecter des critères de qualité minimum.

Est-ce que le recyclage des biosolides municipaux en agriculture est une pratique sécuritaire?

Depuis quelques années, cette pratique suscite des préoccupations et des inquiétudes de la part de certains intervenants.

Dans son étude Risques pour la santé associés à l’épandage de biosolides municipaux sur des terres agricoles (PDF, 2 Mo), l’INSPQ conclut qu’étant donné qu’au Québec le contrôle de la qualité des biosolides destinés à l’épandage agricole est parmi les plus sévères au monde, le niveau de risque pour la santé des citoyens est faible lorsque les pratiques de gestion requises sont mises en place par les municipalités, les firmes de recyclage, les agronomes et les agriculteurs.

Le ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques (MDDELCC) a pour mandat de veiller au respect de ces exigences.

Quels sont les avantages environnementaux du recyclage agricole?

L’épandage agricole des biosolides municipaux est considéré comme une activité de recyclage (3e « R » de la hiérarchie des 3RV-E), tandis que leur enfouissement ou leur incinération sont de l’élimination (le « E » des 3RV-E).

Or, l’enfouissement de matière organique génère du méthane, un gaz à effet de serre (GES) 25 fois plus puissant que le CO2, tandis que l’incinération dégage des oxydes nitreux (N2O), un GES 298 fois plus puissant que le CO2 (source : Environnement et Changement climatique Canada (2016), Potentiels de réchauffement planétaire). Une part significative de ces GES échappe aux méthodes de captage des lieux d’élimination et se retrouve dans l’atmosphère.

La matière organique constitue un élément essentiel au maintien d’un sol en santé. Depuis plusieurs années, on observe toutefois une baisse de la teneur moyenne en matière organique dans les sols agricoles québécois, ce qui peut se traduire à long terme par une diminution de la fertilité des sols et de leur productivité.

Retourner au sol la matière organique qui a été traitée permet de limiter ces impacts sur l’environnement. La rétention d’une partie du carbone dans le sol pendant plusieurs années permet de nourrir les microorganismes et ainsi contribuer à améliorer la fertilité des sols.

Quels sont les avantages économiques du recyclage agricole?

Le recyclage agricole peut également s’avérer avantageux sur le plan économique pour la municipalité et les citoyens, car l’épandage agricole est habituellement moins coûteux que les autres modes de gestion. Puisque les coûts qui sont liés à l’élimination des matières organiques sont non négligeables, le recyclage comporte des effets bénéfiques et constitue donc une solution à ne pas négliger.

Les avantages économiques sont aussi intéressants pour le producteur agricole, puisque cette option lui donne accès à une matière fertilisante à faible coût (les économies varient en fonction des différentes réalités agricoles). Dans plusieurs cas, l’utilisation de biosolides municipaux permet de réduire l’achat d’engrais minéraux de synthèse qui représentent généralement des coûts non négligeables pour les agriculteurs.